San Diego, Joshua Tree, Death Valley

We left LA on Monday morning on a 3 hour drive to San Diego. On the way we stopped at San Juan Capistrano another mission founded in 1776. It is beautifully restored and has lovely gardens.

On arriving in San Diego we stopped to go to the beach in the upmarket neighbourhood of La Jolla. We walked down some steps onto La Jolla cove, a small beach with a large sea lion and seal population.

Our campground in San Diego was a large KOA with beautifully manicured lawns, a swimming pool and hot tub. They had little wooden cabins and Nana booked one just next to our spot, which Louise shared with her.

The next day we set off for central San Diego. We started by having lunch in a delicious vegan restaurant in a neighbourhood known as little Italy. Unfortunately Tom got a bit loud and silly at the end and we had to make a hasty exit! We then walked through downtown and Gaslamp, which is one of the oldest parts of the city. We were a bit disappointed, as after LA and San Francisco it was a bit of a let down. Definately not as nice. We then walked along the harbour, which houses several old ships of which the military aircraft carrier USS Midway which was the largest ship in the world until 1955.



















We ended our day in lovely Balboa park. It houses many of the city’s museums, as well as the city zoo. We did not have the time to go to any of them but the beautuful buildings were well worth the visit. They were built for the 1915-1916 Panama-California exposition and are a mixture of Spanish baroque and Spanish colonial architecture. They have a very “European” feel about them.

We spent our last day in San Diego on Coronado island, which is not in fact an island as it is attached to the mainland by a long and narrow stretch of land. We cycled all around the sea front and then spent the end of the afternoon on a beautiful beach in front of the large Victorian style hotel the island is famous for.

Our next port of call was Joshua tree national park a 4 hour drive away. We stopped on the way to have lunch in the little town of Julian which is a weekend  get away for San Diegans and whose speciality is apple pie!



















Our drive took us through miles and miles of completely barren desert until we reached the town of Palm Springs where everything is green and which has 124 golf courses!!! It is very strange seeing all this rich plant life in the middle of a desert.

On arriving in Joshua Tree in the late afternoon we felt as though we had landed on another planet. The scenery is amazing and nothing like anything we had ever seen before: huge mountains of boulders strewn about created by volcanic activity millions of years ago and fields of Joshua trees. Most of the campgrounds in the park are extremely basic, none have showers and only two have running water. We filled our water tank and bought extra bottles to have enough water to last us our stay. We chose a small campground called Ryan’s campground and set up our tent amid the rocks and Joshua trees. The temperature during the day was high, around 35°C but then went down as soon as the sun set to around 15°C at night; a welcome break from the heat.

The next day we set off on a one mile hike around a place known as “Hidden valley”. It is  surrounded by tall boulders  and is believed to have been a cattle rustler’s hideout. In the late afternoon we went for another short hike which took us to an old dam built by cattlemen in 1900. It is still there now and is a watering point for desert wildlife. By going there fairly late we escaped the heat and were hoping to see some animals. We saw none but the hike was very beautiful. Unfortunately we set off just a bit too late and were caught up by nightfall. We finished the hike in the dark. I was rather stressed as there are rattlesnakes in the area and we had trouble seeing where we were putting our feet.

The next day we set off on a 4 hour drive to Death Valley national park.  Death valley holds many records: It is the largest national park in the USA (outside Alaska), it is the second hottest place in the world with a record high of 57°C in 1913 and temperatures that regularly exceed 49°C in Summer and finally it houses Badwater basin, which at 86m below sea level is the lowest point in North America.

During our stay there daytime temperature was around 40°C and barely went down at night. The first night was extremely difficult for Tom, who kept on waking up and cried a lot. Luckily the second night was very windy which made things cooler. We stayed at the campground in Furnace creek resort which is a big complex built on an Oasis. It has a lovely spring fed swimming pool which we went to everyday to cool down. We set off early the first morning to visit Badwater basin which has vast salt flats. From there we went on a short hike inside a canyon called Natural bridge canyon due to a rock formation in it, which looks like a bridge. In the late afternoon we went on a drive on a scenic route called “Artist’s palette” due to the multitude of different rock colours found on the hills.



















The second day we went for a walk in Mesquite sand dunes. Unfortunately it was still rather windy, so the sand was blowing around quite a bit, but the children still had fun running up and down the dunes. After a quick swim we had lunch and packed up the tent. Before leaving the park we drove to see two beautiful scenic views. The second Dante’s point is a mountain top overlook more than 1524m above the valley and has amazing views of the salt flats and the surrounding hills.

We have hit the road again for one night in Las Vegas,  just one day after the horrendous mass shooting. We don’t know what to expect when we get there.


Nous avons quitté Los Angeles lundi matin pour rejoindre San Diego en milieu d’après-midi (3 heures de route). Sur le chemin nous nous sommes arrêtés à San Juan Capistrano pour visiter une autre mission (la cinquième !). Cette mission, fondée en 1776 et magnifiquement restaurée, est entourée des très jolie jardins. Une bien belle visite.

Avant d’arriver à notre camping, nous avons fait une halte dans une plage du quartier La Jolla, un quartier de San Diego. Nous avons descendu les quelques marches pour arriver sur une crique où nous avons pu observer une grande population de phoques et d’otaries.

Notre terrain de camping était un grand KOA avec des pelouses magnifiquement entretenues, une piscine et un jacuzzi. Nana a préféré réserver une petite cabine, juste à côté de notre tente, qu’elle a partagée avec Louise.

Le lendemain, nous sommes partis pour le centre de San Diego. Nous avons commencé par déjeuner dans un délicieux restaurant végétalien dans un quartier connu sous le nom de “little  Italy”. Malheureusement, Tom est devenu un peu bruyant et mouvementé à la fin et nous avons dû faire une sortie hâtive du restaurant 🙁
Nous avons ensuite parcouru le centre-ville et le quartier Gaslamp, le plus ancien de la ville. Nous étions un peu déçus par la visite de cette ville. Nous espérions mieux après les visites de Los Angeles et San Francisco qui nous avons vraiment appréciés.
Nous avons ensuite marché le long du port qui abrite plusieurs navires militaires anciens, dont un énorme porte avion qui était jusqu’en 1955 le bateau le plus grand du monde.













Nous avons fini notre journée dans le joli parc de Balboa, qui abrite de nombreux musées, ainsi que le zoo. Nous n’avons pas eu le temps de les visiter, mais simplement de voir ces bâtiments magnifiques. Ils ont été construits pour l’exposition Panama-Californie 1915-1916, et sont un mélange d’architecture coloniale espagnole et baroque espagnole. Un style très européen.

Nous avons passé notre deuxième et dernier jour à San Diego sur l’île de Coronado, qui n’est pas en fait une île car elle est attachée au continent par un long et étroit bout de terre. Nous avons parcouru à vélo tout le front de mer et avons passé la fin de l’après-midi sur une belle plage, juste devant le grand hôtel, au style victorien, très célèbre sur l’île.


















L’escale suivante était le parc national Joshua Tree à 4 heures de route. Nous nous sommes arrêtés sur la route pour déjeuner dans la petite ville de Julian qui est une escapade de week-end pour les habitants de San Diegos. La grande spécialité de cette ville est la tarte aux pommes… que nous avons naturellement goutté !!! Hummm…

Nous avons ensuite traversés des kilomètres et des kilomètres de désert jusqu’à la ville de Palm Springs, où tout était vert avec des palmiers et 124 parcours de golf !!! Il est très étrange de voir toute cette riche vie végétale au milieu d’un désert.

En arrivant à Joshua Tree en fin d’après-midi, nous nous sentions comme sur une autre planète. Le paysage est incroyable: d’énormes montagnes de rochers parsemées ci est la, vestiges d’une activité volcanique il y a des millions d’années et des champs d’arbres Joshua. La plupart des terrains de camping dans le parc sont extrêmement basiques, pas d’eau courante, pas d’électricité. Nous avons rempli notre réservoir d’eau et avons acheté des bouteilles supplémentaires pour pouvoir tenir jusqu’à la fin de notre séjour. Nous avons choisi un petit terrain de camping appelé le terrain de camping de Ryan, et installé notre tente au milieu des rochers et des arbres Joshua. La température pendant la journée était élevée, à environ 35°C, mais descendait rapidement après le coucher du soleil pour atteindre environ 15°C la nuit.

Le lendemain, nous avons fait une randonnée de 2 kilomètres dans un endroit connu sous le nom de “Hidden valley”. Pourquoi ce nom ? Dans le passé il avait beaucoup d’herbe, et cette vallée était utilisée par voleurs de chevaux et de vaches pour cacher leur bétail.
En fin d’après-midi, nous avons fait une autre petite randonnée qui nous a amenés près d’un vieux barrage construit par des colons pour arroser leur bétail. Ce point d’eau est toujours là, bien qu’il ne soit plus utilisé par le bétail. C’est maintenant un point d’arrosage pour les animaux sauvages. En partant assez tard, nous espérions voir des animaux et en même temps échapper à la chaleur , mais malheureusement, nous avons été rattrapés rapidement par la tombée de la nuit. Nous avons terminé la randonnée dans le noir, avec le stress de croiser un serpents à sonnette sur notre chemin !!! Ces petites bêtes sortent dès que la nuit tombe, et il est bien difficile de les voir dans le noir. Toutefois, la randonnée était très sympa dans ce paysage vraiment inhabituel.



















Le lendemain, nous avons repris la route jusqu’à Death Valley National park (4 heures de route). Cette vallée détient de nombreux records: c’est le plus grand parc national des États-Unis (en dehors de l’Alaska), et le deuxième endroit le plus chaud du monde, avec un record enregistré en 1913 à 57°C en 1913 et des températures qui dépassent régulièrement 49°C en été. De plus, il abrite le bassin de Badwater, qui est le point le plus bas en Amérique du Nord, à 86 m en dessous du niveau de la mer.

Pendant notre séjour, la température de la journée était d’environ 40°C et à peine moins la nuit. La première nuit a été extrêmement difficile pour Tom, qui s’est réveillé de nombreuses fois. Heureusement, la deuxième nuit était très venteuse, ce qui nous a bien rafraîchis. Nous avons séjourné au camping a Furnace Creek Resort, un grand complexe construit sur un Oasis. Il y avait une belle piscine, alimentée par de l’eau de source, que nous avons utilisé tous les jours pour se rafraîchir. L’eau est ensuite utilisé pour arroser le terrain de golf !!!

Nous sommes partis très tôt le premier matin pour visiter le bassin de Badwater qui est recouvert d’une épaisse croûte de sel. De là, nous avons fait une petite randonnée à l’intérieur d’un canyon appelé “natural bridge canyon” en raison d’une formation rocheuse qui ressemble à un pont. En fin d’après-midi, nous sommes allés en voiture sur une route panoramique appelée “la palette de l’artiste” en raison de la multitude de couleurs de roches trouvées sur les collines.



















Le deuxième jour, nous avons fait une promenade dans les dunes de sable appelés Mesquite sand dunes. Malheureusement, il y avait encore du vent, qui faisait voler le sable, mais les enfants s’amusaient beaucoup à courir dans les dunes. Après une petite baignade dans la piscine et le déjeuné, nous avons remballé la tente pour Las Vegas. Avant de quitter le parc, nous nous sommes arrêté pour voir deux magnifiques vues panoramiques, dont la vue de Dante, qui est au sommet d’une montagne de 1524 mètres au-dessus de la vallée et offre une vue imprenable sur les salines et les collines environnantes.

Nous quittons le parc en direction de Las Vegas, où nous passerons la nuit, juste un jour après l’horrible fusillade. Nous ne savons pas à quoi nous attendre lorsque nous y arriverons.


Stay tuned!