Santa Fe, Taos, Carlsbad Caverns NP


Our drive from Albuquerque to Santa Fe took us along another scenic route known as the turquoise trail.  We stopped for a coffee and hot chocolate (with marshmallows!) in the pretty little village of Madrid. It used to be an old mining village but now houses craft stores, cafes and restaurants. We got to Santa Fe in time for lunch which we had in a kid friendly Mexican restaurant.

Santa Fe was founded around 1610 and is the second oldest town the USA (after St Augustine Fl). It is the state capitol of New Mexico and at over 2130 metres above sea level, it is the highest state capitol in the country. It is a very pretty town built around a main plaza on which lies the Cathedral Basilica St Francis of Assisi. We went in and were greeted by a priest who gave us some very interesting information about the cathedral. Built in 1869 it is the oldest catholic church in the USA. It’s first bishop Jean-Baptiste Lamy was French. The stained glass windows were made in Clermond Ferrant and shipped all the way to Santa Fe! It was  made a basilica in 2005 by pope Benedict XVI and is the only one in the USA.

Santa Fe is an arty town with countless stores and galleries selling paintings, statues, clothes and native crafts…As in Albuquerque most of the buildings are adobe.

We stayed in an airbnb 10 minutes from downtown. It was an adobe house in a neighbourhood mostly made up of Spanish families who had been living there for generations. The husband of the owner was French but had been living in the USA for 27 years. It turned out that like Christophe, his family were from Tunisia and left during the revolution to settle in several different countries.

The next morning we went to walk along Canyon Road which is filled with numerous art galleries. We didn’t go into any, but there was enough artwork outside to make the walk interesting. That afternoon we went to visit an extremely fun exhibition by an arts collective of over 100 artists called Miow Wolf. It is in an old bowling alley that was bought by George RR Martin ,the writer of Game of Thrones, who lives in the area. He gave the space to Miow Wolf who created a huge permanent exhibit called “The house of Eternal Return” , which is a crazy house with numerous rooms, stairs and passageways. You even go through a fridge door and crawl out of a washing machine! There is supposed to be an enigma to solve as to the disappearance of the family who lived in the house, but keeping up with the kids (especially Tom who we lost twice!!) made it impossible for us to do. Nevertheless the visit was very fun for all of us.

Our second day in Santa Fe was not a very interesting one, as mostly taken up with car issues. Unfortunately our car is leaking coolant and we had to leave it all day in a garage to try and get the problem fixed. However it was Halloween and even without a car there was no way we could not take the kids trick or treating! Both the children had costumes and Louise had been looking forwards to it for weeks! We set off on our bikes to a neighbourhood 6 km away that had been recommended to us by the owners of our airbnb. Their were many amazingly decorated houses with pumpkins, singing skeletons, blow up ghouls, cobwebs and spiders! The children went up to knock on doors and say “trick or treat”! Everyone was so friendly and they came away with a big  (BIG!) bag of candy! Despite my trying to limit the number they ate, they were both pretty high on sugar by the time we got back!!


On our last day in Santa Fe we took Tom and Louise to the children’s museum. They spent the afternoon playing with lots of different fun exhibits and even got to touch a snake and a spiky dragon (think big gecko!)

The following day we got up early as we had a long, busy day ahead of us. After packing all our bags, we left our airbnb at 9am and set off on a 1,5 hour drive north to the small town of Taos. Taos was created by Spanish settlers in 1615. We walked around it’s old streets and had a quick picnic lunch on the main plaza. We then drove 10 minutes to visit Taos Pueblo a Pueblo Indian village, which is the oldest continuously inhabited settlement in North America. Some of the houses are around 1000 years old. After paying our admission fee we joined a short guided visit of the pueblo given by a young member of the tribe. She told us about the history of her people, who went through a first invasion by the Spanish in 1540 before kicking them out in the Pueblo revolt of 1680. The Spanish then came back 16 years later but this time offering goods and cooperating with the pueblos. This peaceful cooperation lasted for several years before a war with the americans in the mexican american war of 1847. The pueblo did not want to become a part of the United States.  In 1910 under president Roosevelt much land was taken away from the native americans and the pueblos lost a what they  consider to be a sacred lake close to their village. They lobbied the US government for 65 years before getting the lake back in 1970.

We then drove on 15 minutes to go and view a bridge known as the Rio Grande gorge bridge which runs 172 m over the Rio Grande.

From there we went on 2 miles to visit a very interesting settlement of eco friendly houses known as earthships. The first earthship was built in the 70s by Michael Reynolds.  They are houses built of old tires packed with earth, glass bottles and cans. Due to being partially buried with large double glazed south facing walls, solar panels, wind turbines and water collectors they are off the grid and entirely self sufficient. The concept has been reproduced in several countries around the world with very different climates. It is something we would really like to do in the future and we found the visit extremely educational.


From there we drove back to Taos and visited San Francis de Asis church before having dinner in a really fun vegetarian middle eastern  restaurant with live music and a huge playroom for the kids. An excellent end to a very interesting day.

That night we slept in a motel in the town of Las Vegas where we drove to after our dinner. Las Vegas was described in our lonely planet guide as “one of the loveliest towns in New Mexico” so we planned to stay a day there. However we did not find that the town met up to it’s description, especially after seeing Santa Fe and Taos, which were so much prettier and more interesting. We had a quick picnic lunch and then following the advice of a local, headed off for neighbouring Montezuma which has natural  hot springs you can bathe in. There are three pools; one warm, one hot and the hottest called “the lobster pot”, which is absolutely boiling at around 47°C. The children played in the coolest one while Christophe and I challenged each other to see how long we could stay in the lobster pot! I won, staying in for three minutes!

After drying off, we drove 2,5  hours south to spend the night in Roswell. Roswell’s claim to fame is having been the possible site of an alien landing ! A flying object crashed near Roswell in July 1947. It was officially declared by the military as being a weather balloon but it didn’t stop people promoting conspiracy stories claiming the cover up of a UFO landing! The town now has an International UFO museum and research centre and green alien statues  all around the streets!

Our next stop was Carlsbad caverns national park, 1,5 hours south of Roswell,  in the Chihuahuan desert. We entered the visitor centre and took the elevator down into the caverns. It is possible to walk down through the natural entrance but it would have been a bit too strenuous for the children. Once inside we followed a 1,5 mile path that took us through the part of the caverns known as “the big room”. It is enormous (6,2 football fields would fit into it) and quite spectacular. There are many different rock formations (stalactites, stalagmites, columns, soda straws and popcorn) made by mineral deposit left behind by water.

We are now back on the road and headed for a motel in Texas. The land is flat and we are passing numerous oil rigs. When crossing the state line we will put our clocks forward one hour. We will  be 7 hours behind France.



Notre itinéraire entre Albuquerque et Santa Fe nous a fait prendre une autre route scénique appelé “Turquoise trail”. Nous nous sommes arrêtés pour un café et un chocolat chaud (avec chamallows) à Madrid, un joli petit village, autrefois minier, reconverti en arrêt touristique avec boutiques d’artisans, cafés et restaurants. Nous sommes arrivés à Santa Fe à temps pour le déjeuner que nous avons pris dans un restaurant mexicain adapté aux familles avec enfants.

Santa Fe, fondée en 1610, est la deuxième plus ancienne ville des Etats Unis. Elle est la capitale du Nouveau Mexique, et la plus haute capitale d’état du pays, avec plus de 2130 mètres d’altitude. C’est une très jolie ville construite autour d’une place principale sur laquelle se trouve la cathédrale Basilique Saint François d’Assise. Dès notre entrée, nous avons été accueillis par un prêtre qui nous a raconté l’histoire de la cathédrale. Construite en 1869, elle est la plus vielle église catholique des Etats-Unis. Son premier évêque Jean-Baptiste Lamy était français. Les vitraux ont étés fabriqués à Clermont-Ferrant et transportés jusqu’à Santa Fe. Elle a été déclaré basilique en 2005 par le pape Benoit XVI. C’est la seule aux Etats-Unis.
Santa Fe est une ville très artistique avec de nombreuses boutiques et galleries vendant des tableaux, des statues, des vêtements et des objets indiens. Comme à Albuquerque, la plupart des bâtiments sont de style adobe.

Nous logions dans un airbnb à 10 minutes du centre ville. C’était une maison adobe dans un quartier principalement composé de familles espagnoles vivant là depuis des générations. Le mari de la propriétaire est français, mais vit aux USA depuis 27 ans. En discutant un peu plus il s’avère que sa famille vivait en Tunisie et est partit lors de la révolution pour s’installer en France, en Israël et aux USA. Ca ne vous rappelle rien ?

Le lendemain matin nous avons marché dans la rue Canyon Road, très connu pour ses nombreuses galeries d’art. Inutile d’entrer dans les boutiques car il y avait suffisamment d’œuvres d’art à l’extérieur pour rendre la promenade intéressante. Dans l’après-midi nous sommes allés dans une exposition très amusante, créée par un collectif de plus de 100 artistes appelé “Miow Wolf”. C’est George RR Martin, l’auteur de Game of Thrones (habitant de la région), qui a permis la création de cette énorme exposition, en achetant un vieux bowling et en le donnant à ce collectif d’artistes. Cette exposition, “La maison de l’éternel retour”, est une maison de fous avec de nombreuses pièces, escaliers et passages secrets. Vous pouvez passer par une porte de réfrigérateur et rampez hors d’une machine à laver !!! Le but est de résoudre une énigme concernant la disparition de la famille qui vivait dans cette maison, mais le fait de suivre les enfants ne nous a pas permis de nous y intéresser (surtout avec Tom que nous avons perdu deux fois !!!). Néanmoins, la visite a été très amusante pour nous tous.


Notre deuxième jour à Santa Fe n’était pas très intéressant, en raison de problèmes avec notre voiture. Malheureusement, nous avons découvert une fuite de liquide de refroidissement, et nous avons dû la laisser toute la journée dans un garage pour essayer de régler le problème. C’était le soir d’Halloween et il était hors de question de rater cette fête car Louise attendait ce moment depuis des semaines. Nous avons emmené les enfants déguisés, à vélo, dans un quartier à plus de 6 km. Les maisons étaient incroyablement décorées avec des citrouilles, des squelettes chantants, des fantômes, des toiles d’araignées et des araignées !!! Les enfants sont allés frapper aux portes en disant “Trick or Treat”. Tout le monde était très sympathique et ils sont repartis avec un gros sac de bonbons.
Pour notre dernier jour à Santa Fe, nous avons emmené Tom et Louise au musée des enfants. Ils ont passés l’après-midi à jouer avec de nombreux jeux éducatifs et amusants. Ils ont même touché un serpent et un gros lézard.

Nous avons ensuite remballé tous nos bagages, et quitté notre airbnb à 9h du matin, pour rejoindre la petite ville de Taos, à 1 heure et demi de route. Cette ville a été créée par des colons espagnols en 1615. Nous avons marché autour de ses vieilles rues et avons fait un pique-nique sur la place principale. Ensuite direction Taos Pueblo, un village indien, qui est le plus ancien village habité en Amérique du Nord. Certaines maisons ont plus de 1000 ans. Après avoir payé notre droit d’entrée, nous avons rejoint une courte visite guidée du pueblo donnée par un jeune membre de la tribu. Elle nous raconta l’histoire de sa tribu, qui subit une première invasion des Espagnols en 1540 avant de les repousser dans la révolte Pueblo de 1680. Les Espagnols revinrent 16 ans plus tard mais cette fois offrant des biens et coopérant avec les pueblos . Cette coopération pacifique a durée plusieurs années, avant une autre guerre… cette fois avec les Américains dans la guerre mexicaine américaine de 1847. Les pueblos ne voulaient pas faire partie des États-Unis. En 1910, sous le président Roosevelt, beaucoup de terres ont été enlevées aux Amérindiens et les pueblos ont perdu un lac qu’ils considéraient comme sacré. Ils ont fait pression sur le gouvernement américain pendant 65 ans avant de le récupérer en 1970.

Nous sommes ensuite allés visiter un autre village, cette fois-ci créé par des personnes très respectueuses de l’environnement. La caractéristique de ce village est que toutes les maisons sont des Earthships. La premiere a été construit dans les années 70 par Michael Reynolds. Ce sont des maisons construites avec de vieux pneus remplis de terre, des bouteilles de verre et des canettes. En raison de l’enfouissement partiel, des vitrages orientés vers le sud, des panneaux solaires, des éoliennes et des collecteurs d’eau, elles sont hors réseau et entièrement autonomes. Le concept a été reproduit dans plusieurs pays du monde avec des climats très différents. Nous avons trouvé la visite très instructive… C’est d’ailleurs quelque chose que nous aimerions faire après notre retour en France…

Nous sommes ensuite retournés à Taos pour visité l’église Saint Francis d’Assise, avant de dîner dans un restaurant végétarien du Moyen-Orient très amusant, avec de la musique live et une immense salle de jeux pour les enfants. Une excellente fin à une journée très intéressante.


Cette nuit là, nous avons dormi dans un motel dans la ville de Las Vegas (attention, il ne s’agit pas de Las Vegas, Nevada). Cette petite ville nous a été décrite dans notre guide Lonely planet comme “l’une des plus jolies villes du Nouveau-Mexique”, nous avions donc prévu d’y rester un jour. Cependant, nous n’avons pas trouvé cette ville fabuleuse, surtout après avoir vu Santa Fe et Taos. Nous avons donc suivi les conseils d’un habitant pour nous diriger vers le village voisin de Montezuma, qui possède des sources thermales naturelles dans lesquelles nous nous sommes baignés. Il y avait trois baignoires, une chaude, une un peu plus chaude, et une dernière appelé “lobster pot”(pot du homard!), qui faisait environ 47°C. Les enfants ont joués dans la premiere pendant que nous étions en compétition pour voir combien de temps nous pourrions rester dans le “lobster pot” !!! C’est Johanna qui a eu le dernier mot avec presque trois minutes !!!

De retour dans notre voiture, nous avons conduit 2 heures et demi au sud pour passer la nuit à Roswell. Cette ville est célèbre pour avoir connu un prétendu atterrissage de soucoupe volante extraterrestre. Un objet volant s’est écrasé près de Roswell en juillet 1947. Il a été officiellement déclaré par les militaires comme étant un ballon météo, mais il n’a pas empêché les gens de promouvoir des histoires de conspiration du gouvernement prétendant dissimuler un atterrissage d’OVNI !!! La ville héberge maintenant un musée international d’OVNI et un centre de recherche extraterrestre, ainsi que des statues d’aliens vertes partout autour des rues !!!


Le lendemain nous avons visité le parc national des cavernes de Carlsbad, à une heure et demie au sud de Roswell, dans le désert de Chihuahua. Une fois à l’intérieur de cette caverne, nous avons suivi un chemin de 3 kms qui nous a menés à travers la partie des cavernes connue comme “la grande salle”. C’est énorme (6 terrains de football pourraient tenir dedans) et assez spectaculaire. Il y a pleins de différentes formations rocheuses (stalactites, stalagmites, colonnes, pailles de soda et popcorns) faites par le dépôt minéral laissé par l’eau.

Nous sommes maintenant de retour sur la route et nous nous dirigions vers un motel au Texas. Le terrain est plat et nous passons de nombreuses plates-formes pétrolières. En traversant la ligne d’état, nous allons avancer nos horloges d’une heure. Nous aurons à présent 7 heures de retard sur la France.


Stay tuned!

2 thoughts on “Santa Fe, Taos, Carlsbad Caverns NP

  • 5 November 2017 at 16 h 54 min

    Super Christophe
    Très intéressant, d’autant plus que l’été prochain nous faisons la route 66 et nous avons prévu des étapes à Santa Fé et Albuquerque… J’avais aussi repéré ce fameux Las Vegas, mais si ça n’en vaut pas la peine, j’évitetais un detour !
    En tout cas votre voyage à vraiment l’air fabuleux, profitez bien et continuez à nous faire rêver

  • 7 November 2017 at 9 h 24 min

    Merci pour ce cours d ‘d’histoire très intéressant et les si amusantes photos dans vos superbes costumes.


Comments are closed.