Banff and Jasper

Hello all!

We left Calgary on Monday morning headed for Banff national park an hour and a half to the west. It took some time getting everything into the car and unfortunately we had to leave some things behind as we just couldn’t fit them in!

Once again we saw the beautiful Rockies appearing on the horizon and getting progressively closer.

It was our first time putting up our tent and we were all very excited to finally see it up! The park wardens stopped to compliment us on the tent and asked us where we’d got it !
In the late afternoon we headed into the town of Banff to have a walk around.
It is quite a big town with many shops and restaurants and a lot busier and more touristy than all the parks we’ve been in. I don’t remember it being quite so big when I came 15 years ago.
The first night the temperature shot down and when we woke it was 3°C! We were warm in our sleeping bags but getting out of them and getting dressed was quite a challenge! I was nostalgic of our nice warm camper van!


That day was supposed to be the nicest of the week so we set off to visit a beautiful lake called Lake Louise!! It was an hour’s drive from our campsite and we got there early and had breakfast next to the lake. We had a walk around with the children alternating between walking, sitting in the buggy and on papa’s shoulders! Louise got her jeans covered in sticky sand on the beach at the end of the lake and had to walk back in her underpants!

In the afternoon we went to visit another beautiful lake: “Lake Moraine”.
We spent the evening with Yvonne and Holly who we met in Waterton and who were staying in a campground in Lake Louise. We had a very fun dinner all packed into their trailer as it was raining outside. It was lovely seeing them again.
We were lucky as in the end the weather was much better than predicted the following days. We went for a walk along a beautiful Canyon (Johnson Canyon) and also to a nice swimming pool with two slides and a large outdoor hottub.

The drive from Banff to Jasper national park took us along what is described as one of the world’s most scenic routes. It’s called the Icefield Parkway and runs 232 km from Lake Louise to Jasper. It is breathtaking all the way and goes past stunning lakes, waterfalls and glaciers. We took a day to drive it stopping at various points to admire the scenery or to go on short walks. We saw more black bears and a group of mountain goats with big horns.
When driving you can always tell when there are animals around due to the traffic jams they create! Everyone wants to get a photo and so people stop and in some cases get out of their cars. The parks have to have staff dedicated to sorting out traffic congestion due to animals! The animals seem to be used to it as they happily carry on eating with up to 40 people standing around on the side of the road taking pictures!

We spent three nights in Jasper. We preferred it to Banff as it’s smaller and we found it much more laid back.We were extremely lucky to have hot sunny weather both days and the kids had fun playing on a sandy beach on a lake just next to town. There were elk grazing on the grass. They seem so relaxed that one can almost forget that they are wild animals and that there are signs everywhere telling us not to approch them as they can be dangerous. I had to stop Louise from just walking up and patting them like a horse!
The water was cold, I managed to get in up to my waist but no further!

We also went for a walk along a beautiful canyon (Maligne Canyon) and then drove an hour to see two beautiful lakes (Medicine and Maligne lakes). Unfortunately Tom dropped his ninja turtle (found on the beach in Lake of the Woods!) into the fast moving water at the bottom of the canyon and we had to explain to him that he wouldn’t be seeing it again…
It’s a 10 hour drive from Jasper to Vancouver so we decided to stop for a day along the way. We had initially planned to stay in Penticton but decided to stop in Kamloops instead as it was a shorter drive. We pulled into Paul Lake Provincial Park in the evening and set up the tent. We had a very nice spot just next to the playground where the kids rushed to as soon as we stopped the car! We quickly realised that the campsite was extremely basic with pit toilets, no hot water and no showers! I had planned to do some laundry but that was not going to happen, so we wore the very last clean clothes we had!

There was a 1,6 km hike from the campground to the top of Gibraltar Rock which has a lovely view over Paul Lake. The last 300 metres of the hike were quite steep so Tom had to be carried but Louise climbed up very well. Just as we reached the top we bumped into another family with two little boys who were starting to walk back down. They were very friendly and we briefly spoke to them about our trip. We then continued the hike to the top, took a few photos and walked all the way back down to the edge of the lake. There we bumped into the same family who invited us to come to their house in Kamloops that evening! We were very touched by their kindness…
We went there just before 6 and had a wonderful evening with them: Rachel, Taylor and their two boys Easton (4) and Hudson (2) and two other friends of theirs. Louise was overjoyed to have friends to play with and they had so many lovely toys… We were sad not to be spending longer in the area to be able to see them again…

Our 10 days of camping are now over and we will be moving into an airbnb in Langley just outside of Vancouver for three weeks!
It will be nice to have a bathroom and kitchen again and sleep in a proper bed!

Nous revoilà pour le 7eme épisode de notre voyage. Dans le dernière épisode, nous avons laissé le camping-car à Calgary pour une voiture (Nissan Rogue).
Nous avions des doutes sur la capacité de la voiture, et bien finalement nous avons eu raison, nous avons été obligé de laisser quelques babioles sur place. Mais dans l’ensemble, nous avons quasiment tout repris.
Lundi matin, la voiture complètement remplie, nous avons pris la route vers l’ouest, pour rejoindre le parc national de Banff. Sur la route, nous avions en arrière-plan, une vue sur les montages des Rocheuses qui se sont rapprochées au fur et à mesure des kilomètres.

Une fois sur place, il était temps de monter notre tente pour la première fois du voyage. Depuis le temps que nous attendions ce moment… C’est une tente assez originale : les gardiens du parc nous ont demandés où nous l’avons achetée!
En fin d’après-midi, nous avons fait une petite promenade dans la ville de Banff, histoire de prendre nos repères. C’est une ville très touristique, avec de nombreuses boutiques et restaurants.

Notre première nuit dans la tente a été un choc avec 3°C au réveil! Nous étions au chaud dans notre sac de couchage, mais c’était difficile d’en sortir et de s’habiller.
Johanna regrettait déjà le camping-car !

Ce premier jour devait être le plus beau de la semaine, nous avons donc choisi le lac Louise pour commencer la journée. Comme ce lac est très prisé par les touristes, il nous a été conseillé d’arriver de bonne heure. Nous avons donc pris notre petit déjeuné sur le lac, avant une petite randonnée, où les enfants alternaient entre marche, poussette ou mes épaules. Après une chute sur la plage, Louise a été contrainte de continuer la randonnée sans son pantalon, mouillé et couvert de sable.
Dans l’après-midi, nous avons visité un autre magnifique lac : le lac Moraine.
Le soir, nous avons dîné, encore une fois, avec Yvonne et Holly (que vous avons rencontré à Waterton la semaine dernière, pour ceux qui ne suivent pas). Nous avons eu un dîner dans leur caravane, car la pluie à fait son apparition au moment de passer à table.



Nous avons eu de la chance pour le reste de notre séjour car les jours suivants ont été beaucoup plus ensoleillés que prévu. Cela nous a permis de faire quelques petites randonnées, comme le canyon Johnson, et autres petites visites. Nous sommes allés dans une piscine avec 2 toboggans et un bassin extérieur chauffé, avec une vue imprenable sur les montagnes.

La route de Banff vers Jasper est à couper le souffle : c’est l’un des itinéraires les plus beau du monde. Cette route se nomme “Icefield Parkway”, et fait 232 kms du lac Louise à Jasper : lacs, cascades, glaciers, animaux sauvages (nous avons pu voir des ours noirs, des chèvres de montagne avec de grandes cornes). Nous avons pris une journée entière pour s’arrêter à différents endroits pour admirer ces paysages magnifiques, ou faire de courtes promenades.


Lorsqu’une voiture s’arrête sur la route, vous pouvez être sûr qu’il y a un animal sauvage à observer. Cela créé un embouteillage assez rapidement car tout le monde veut obtenir une photo. Les parcs doivent avoir du personnel dédié pour gérer ce type d’embouteillage ! Ces animaux semblent être habitués à cela car ils continuent à manger tranquillement, même avec 40 paparazzis sur le bord de la route à les observer !

Nous avons ensuite passé trois nuits à Jasper, que nous avons préféré à Banff car plus petit et plus décontracté. Nous avons été extrêmement chanceux d’avoir du beau temps pendant ces deux jours, ce qui a permis aux enfants de s’amuser sur une plage de sable juste à côté de la ville. Il y avait des wapitis sur l’herbe. Ils semblaient tellement détendus, qu’on pourrait presque oublier qu’ils sont sauvages. Il y a des panneaux partout pour nous avertir de ne pas les approcher et de ne pas les nourrir car ils peuvent être dangereux. Johanna devait empêcher Louise d’aller les caresser, comme elle l’aurait fait avec un cheval !
L’eau était assez froide, mais Johanna a quand même réussi à se mouiller jusqu’à la taille, mais pas plus ! Attention, on est en altitude, et la neige n’est pas loin tout de même.


Nous sommes également allés faire une promenade le long d’un magnifique canyon (Maligne Canyon). Malheureusement, Tom a laissé tomber sa tortue ninja (trouvée sur la plage au lac des bois) dans l’eau au fond du canyon et nous devions lui expliquer qu’il ne la reverrait plus…

Notre prochaine destination est Vancouver, situé à plus de 10 heures de route de Jasper. Nous avons décidé de nous arrêter pour une journée à mi-chemin : à côté de Kamloops, dans le camping du parc provincial Paul Lake. Nous sommes arrivés sur place à 20h. Heureusement, il y avait une aire de jeux juste à côté de notre emplacement. Cela nous a permis de monter la tente, d’allumer le barbecue et de préparer le dîner, pendant que les enfants s’amusés tranquillement. Nous avons vite réalisé que le camping était extrêmement rudimentaire : toilettes à fosse, pas d’eau chaude ni de douches ! Pas de lessive non plus… il faudra faire avec, et porter les derniers vêtements propres de notre valise !


Le matin, nous avons fait une randonnée de 1,6 km depuis le terrain de camping jusqu’au sommet de “Gibraltar Rock” qui a une belle vue sur le lac. Les derniers 300 mètres de la randonnée étaient assez raides, alors Tom devait être transporté, mais Louise montait très bien toute seule. Au moment où nous sommes arrivés au sommet, nous avons rencontrés une autre famille avec deux petits garçons qui commençait à redescendre. Ils étaient très sympathiques et nous leurs avons parlé brièvement de notre voyage. Nous avons ensuite continué la randonnée vers le haut, puis nous sommes redescendu au bord du lac, où nous avons retrouvé cette même famille qui nous a invités à dîner chez eux ce soir là! Nous avons été très touchés par leur gentillesse…
Nous avons passé une soirée merveilleuse avec eux : Rachel, Taylor et leurs deux garçons Easton (4 ans) et Hudson (2 ans) et deux autres amis. Louise était ravie d’avoir des amis pour jouer et ils avaient tellement de jouets adorables… On aurait était ravis de passer plus de temps dans cette région pour les revoir…

Nos 10 jours de camping sont maintenant terminés. Nous prenons la route pour retrouver un Airbnb à Langley, juste à l’extérieur de Vancouver pendant trois semaines, où nous attend : une salle de bain, une cuisine et un lit !!! Johanna en est ravi, mais pour moi, le camping me manque déjà…

Stay tuned!!


3 thoughts on “Banff and Jasper

  • 29 June 2017 at 7 h 55 min

    Ce qui est genial dans votre aventure c est qu a votre retour vous pourrez nous programmer nos vacances ! Vs aurez toutes les adresses et les bons plans ! Profitez bien et surtout prenez bien soin de vous. Gros bisous a vs 4

  • 29 June 2017 at 8 h 37 min

    de plus en plus beau! et les canadiens toujours adorables. je suis contente de decouvrir que si Louise n’aime pas marcher elle aime grimper, quelle chance pour les epaules de Christophe!

  • 29 June 2017 at 21 h 28 min

    Really enjoying your blog! Have a great time in Vancouver – don’t forget Debby is leaving next Saturday (8th) to come here so get to see her before that.
    You seem to have had a stellar time driving through Canada and nobody got eaten by a bear!
    Just kidding, but it has happened!

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